Volume 124, Issue 4 p. 721-733
RESEARCH ARTICLE

A fablab at the periphery: Decentering innovation from São Paulo

Liliana Gil

Corresponding Author

Liliana Gil

Department of Anthropology, New School for Social Research, New York, NY

Correspondence

Department of Anthropology, New School for Social Research, 6 East 16th Street, 9th Floor, New York, NY 10003.

Email: [email protected]

Search for more papers by this author
First published: 19 August 2022

Abstract

en

In recent decades, many tech spaces have emerged worldwide to promote innovation. Based on ethnographic research, this article examines one of such initiatives in Brazil—a public laboratory of digital fabrication located in a low-income neighborhood in the periphery of São Paulo. While scholars have exposed the neoliberal aspects of fablabs, this article aims to de-center hegemonic understandings of innovation by attending to its situated practices. Analyzing the techno-optimist aspirations and institutional legacies behind this laboratory, I explain how the US-based fablab model was reconfigured in light of community concerns and previous Latin American experiments of digital inclusion. Against a monolithic image of tech collectives, I show how lab workers cultivated a diverse range of audiences and creative practices, specifically those of working-class women. The article concludes with a call for more anthropological attention to overlooked tech practices as a means to imagine fairer and more solidary forms of innovation.

Resumen

es

En décadas recientes, muchos centros de tecnología han emergido globalmente con el propósito de promover innovaciones. Basado en investigación etnográfica, este artículo examina una de esas iniciativas en Brasil: un laboratorio público de fabricación digital localizado en una comunidad de la zona sur de San Pablo. Dado que los aspectos neoliberales de los fablabs ya fueron expuestos por investigadores, este artículo pretende descentrar entendimientos hegemónicos de la innovación a través del estudio de sus prácticas situadas. Analizando las aspiraciones tecno-optimistas y los legados institucionales detrás de este laboratorio, se explica cómo un modelo estadounidense de fablab fue reconfigurado a la luz de las preocupaciones de la comunidad y experimentos latinoamericanos anteriores de inclusión digital. Complejizando imágenes monolíticas de colectivos tecnológicos, se muestra cómo los trabajadores de laboratorio cultivaron una gama diversificada de públicos y prácticas creativas, específicamente de mujeres de la clase trabajadora. El artículo concluye con un llamamiento a una mayor atención antropológica a prácticas tecnológicas desatendidas como medio de imaginar formas más justas y solidarias de innovación. [informática, desarrollo, inclusión digital, innovación, tecnología]

Resumo

pt

Em décadas recentes, muitos centros de tecnologia têm emergido globalmente com o propósito de promover inovação. Baseado em pesquisa etnográfica, este artigo examina uma dessas iniciativas no Brasil: um laboratório público de fabricação digital localizado numa comunidade da zona sul de São Paulo. Dado que os aspectos neoliberais dos fablabs já foram expostos, este artigo pretende descentrar entendimentos hegemônicos de inovação através do estudo das suas práticas situadas. Analisando as aspirações tecno-otimistas e os legados institucionais por detrás deste laboratório, explica-se como o modelo Estadunidense de fablab foi reconfigurado à luz de preocupações da comunidade e experimentos Latino-americanos de inclusão digital anteriores. Complexificando imagens monolíticas de coletivos tecnológicos, mostra-se como os trabalhadores do laboratório cultivaram uma gama diversificada de públicos e práticas criativas, especificamente de mulheres de classe trabalhadora. O artigo conclui com um apelo por maior atenção antropológica a práticas tecnológicas negligenciadas como meio de imaginar formas mais justas e solidárias de inovação. [computação, desenvolvimento, inclusão digital, inovação, tecnologia]