Volume 121, Issue 3 p. 641-654

Why Don't Anthropologists Care about Learning (or Education or School)? An Immodest Proposal for an Integrative Anthropology of Learning Whose Time Has Finally Come

Susan D. Blum

Susan D. Blum

Department of Anthropology, University of Notre Dame, Notre Dame, IN, 46556 USA

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First published: 15 May 2019
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This article proposes a twenty-first-century anthropology of learning: comparative, integrating, powerful, speaking truth to power, and engaging in ethnographic, humanistic, and scientific investigation. Such an enterprise welcomes a wide variety of methods. An anthropology of learning includes—but distinguishes—education, socialization, enculturation, and schooling. It encompasses formal, informal, and nonformal learning. It grapples with definitions of learning and emphasizes that these are part of every human experience. Some learning happens in schools; only some of the learning matches what is explicitly intended. Sometimes learning is fostered by teaching, but pedagogy is not always required. Anthropology is an ideal discipline for investigating learning, education, and schooling—but these topics are not widely known in the field in general. The article proposes three centers of attention and provides an extended example, the “thirty-million-word gap.” [learning, schooling, education, word gap]



Este artículo propone una antropología del aprendizaje del siglo XXI: comparativa, integradora, y poderosa, que le habla la verdad al poder y comprometida con investigación etnográfica, humanística y científica. Tal iniciativa acoge una amplia variedad de métodos. Una antropología del aprendizaje incluye —pero distingue— educación, socialización, enculturación e instrucción. Abarca aprendizaje formal, informal y no formal. Confronta definiciones de aprendizaje y enfatiza que éstas son parte de cada experiencia humana. Algún aprendizaje ocurre en escuelas; sólo algún aprendizaje coincide con lo que está explícitamente diseñado. Algunas veces el aprendizaje se estimula con la enseñanza, pero la pedagogía no es siempre requerida. La antropología es una disciplina ideal para investigar sobre aprendizaje, educación e instrucción —pero estos tópicos no son ampliamente conocidos en el campo en general. Este artículo propone tres centros de atención y provee un ejemplo extendido, el “vacío de treinta millones de palabras.” [aprendizaje, instrucción, educación, vacío de palabras]



本文倡导一种二十一世纪的求知人类学, 它是一个具有比较性和综合性, 有力度, 对权力说真话, 并触及民族志、人文和科学调查, 也包容多种方法的体系。求知人类学蕴含并区分教育、社交、文化适应和培训, 它包括正式, 非正式和非正规学习。它探讨学习的定义, 强调它是个人经验的组成部分。在课堂进行的学习 只有部分与意图明确相符。而通过教学引发的学习, 也不一定需要正式的教学法。人类学是研究学习、教育和培训的理想学科, 然而这些议题并不广为人知。文章提出三个值得注意的关键点, 并包括一个名为“三千万字的差距”的具体案例。[关键词: 求知、培训、教育、词汇差异]