Volume 121, Issue 1 p. 14-29
RESEARCH ARTICLE

The Social Network of US Academic Anthropology and Its Inequalities

Nicholas C. Kawa

Nicholas C. Kawa

Department of Anthropology, The Ohio State University, Columbus, OH, 43210 USA

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José A. Clavijo Michelangeli

José A. Clavijo Michelangeli

Thompson Reuters, London, UK

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Jessica L. Clark

Jessica L. Clark

Ohio Valley Archaeology, Inc., Columbus, OH, 43229 USA

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Daniel Ginsberg

Daniel Ginsberg

Education, Research, and Professional Development, American Anthropological Association, Arlington, VA, 22201 USA

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Christopher McCarty

Christopher McCarty

Department of Anthropology, University of Florida, Gainesville, FL, 32611 USA

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First published: 26 December 2018
Citations: 38

ABSTRACT

en

Anthropologists often call attention to the problems posed by social inequality, but academic anthropology also reproduces many of the very inequalities that its practitioners work to critique. Past research on US academic hiring networks has shown evidence of systematic inequality and hierarchy, attributed in significant part to the influence of academic prestige, which is not necessarily a reflection of merit or academic productivity. Using anthropology departments’ websites, we gathered information on all tenured and tenure-track faculty in PhD-granting anthropology programs in the United States, totaling 1,918 individuals in all. For each faculty member, we noted their current institution and PhD-granting institution, which we treated as a “tie” between those academic programs. With those data, we applied both statistical and social network analysis (SNA) methods to explain variation in faculty placement as well as the network's overall structure. In this article, we report on our findings and discuss how they can be used to help rethink academic reproduction in American anthropology. [academia, anthropology, social inequality, hiring networks, social network analysis]

RESUMEN

es

Antropólogos a menudo llaman la atención sobre los problemas planteados por la desigualdad social, pero la antropología académica también reproduce muchas de las mismas desigualdades que sus profesionales trabajan para criticar. Investigaciones pasadas sobre redes de contratación académicas en los Estados Unidos han mostrado evidencia de desigualdad y jerarquía sistemáticas, atribuidas en parte significativa a la influencia del prestigio académico, lo cual no es necesariamente un reflejo de mérito o productividad académica. Utilizando los sitios web de departamentos de antropología, recopilamos información sobre todo el profesorado titular y en proceso de titulación en programas de antropología otorgando doctorados en los Estados Unidos, totalizando 1.918 individuos. Por cada profesor, notamos su actual institución e institución que le otorgó el doctorado, lo cual tratamos como un “vínculo” entre esos programas académicos. Con esos datos, aplicamos tanto métodos de análisis estadístico como análisis de red social (SNA) para explicar la variación en la colocación de los profesores, así como también la estructura general de la red. En este artículo, reportamos nuestros hallazgos y discutimos cómo se pueden usar para ayudar a repensar la reproducción académica en la antropología americana. [academia, antropología, desigualdad social, redes de contratación, análisis de red social]